SpaceX 启动第九次专用拼车任务

SpaceX

11 月 11 日,SpaceX 在一系列专用小型卫星拼车任务中第九次发射了 100 多颗卫星,这是该计划的最新一次飞行,该计划让整个商业航天行业既高兴又不屑。

美国东部时间下午 1 点 49 分,一架猎鹰 9 号火箭从加利福尼亚州范登堡太空部队基地升空,执行 Transporter-9 任务。该助推器此前曾在 6 月份发射过包括 Transporter-8 在内的 11 次任务,在升空后 7 分半钟返回发射场。

Transporter-9 在升空后约 55 分钟开始,在半小时内部署了 90 个有效载荷,尽管其中几颗卫星最初没有成功部署的确认信息。这些有效载荷包括几颗轨道传输飞行器,这些飞行器随后将部署卫星,使此次发射的卫星总数超过 110 颗。

Transporter-9 上负载最多的客户是 Planet。该公司在此次发射中拥有 36 颗 Dove 成像立方体卫星,统称为 Flock 4Q。它还发射了 Pelican-1,这是一颗用于未来 Pelican 和 Tanager 高分辨率和高光谱成像卫星的技术演示卫星。

在 Transporter-9 上运行卫星的其他卫星星座运营商包括 Spire(运营一个星座来收集天气和船只跟踪数据),以及合成孔径雷达成像公司 Iceye 和 Umbra。Spire的卫星组包括三颗用于GHGSat监测温室气体的卫星,其中一颗是第一颗用于跟踪二氧化碳排放的商业卫星。

此次发布会的新晋企业之一是富士康,这家台湾电子产品制造商以生产苹果 iPhone 等消费电子设备而闻名。该公司(也称为鸿海科技集团)在此次任务中包括了其首批两颗立方体卫星 Pearl-1H 和 Pearl-1C。鸿海研究院的 Jen-Ming Wu 在 11 月 6 日的一份声明中表示,这些航天器是“一次试点,证明了我们在低地球轨道卫星宽带通信和下一代 5G 能力之外的努力的概念”。

这两颗富士康卫星是 Exolaunch 发射的近三打卫星之一,Exolaunch 是执行此次任务的几家共享乘车经纪人之一。其他公司包括 Maverick Space Systems、SEOPS 和 Momentus,其中包括执行任务的五颗卫星,但没有其中一艘 Vigoride 拖船。

D-Orbit 是 Transporter 任务的另一个主要用户,它在 Transporter-9 上驾驶了另一艘 ION 拖船。两家新的轨道运输车辆开发商 Exotrail 和 Impulse Space 在此次任务中驾驶了他们的第一艘拖船 spacevan-001 和 Impulse-1。

运输者任务在整个商业航天行业引起了强烈反响。卫星运营商和共享发射经纪人对他们提供定期和低成本的太空访问表示欢迎,特别是在其他发射提供商的选择有限的情况下。

Umbra 首席运营官托德·马斯特 (Todd Master)在社交媒体上表示:“我无法低估 NewSpace 行业运输任务的关键部分。 ” “5 年前不可能存在的整个企业都因此而得以实现。”

不过,小型运载火箭开发商认为,运输者任务以比其运载火箭低得多的每公斤成本提供发射服务,从而削弱了他们的商业模式。一些人甚至指责 SpaceX 存在掠夺性定价,声称该公司提供的运输车发射服务低于其成本。

发射服务公司 Spaceflight 前首席执行官、现任 Wilson Sonsini 律师事务所商业航天部门负责人的科特·布莱克 (Curt Blake) 在卫星创新期间表示:“它们正在一点一点地取代小型运载火箭的能力。”上个月在加利福尼亚州山景城举行的会议。他认为,小型运载火箭仍然可以填补一些空白,“但你必须将其视为一种威胁。”

SpaceX 的 Transporter 服务需求持续强劲。该公司的在线预订系统显示,其 Transporter 任务最早将在 2025 年 10 月发射到太阳同步轨道。该公司于 8 月宣布,将于 2024 年开始推出一条名为 Bandwagon 的新中倾轨道拼车任务系列。 . Bandwagon 任务的最早可用机会是 2024 年 11 月。

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