SatVu 计划利用两颗卫星在 2025 年重振热成像业务

SatVu

英国热成像卫星公司 SatVu 已预定发射第二颗和第三颗卫星,以使英国热成像卫星群重新回到正轨,该卫星的首颗卫星在发射六个月后出现故障。

SatVu(前身为 Satellite Vu)首席执行官安东尼·贝克5 月 15 日向SpaceNews表示,SpaceX 已签订合同,将于明年上半年发射 HotSat-2,下半年发射 HotSat-3。

萨里卫星技术有限公司 (SSTL) 正在建造这两颗航天器,它们将类似于这家英国制造商于 6 月为 SpaceX Falcon 9 号发射提供的 160 公斤的 HotSat-1 演示卫星。

贝克表示,在 12 月出现异常并终止服务之前,HotSat-1 曾成功为日本空间成像公司 (JSI) 等客户提供服务,JSI 是一家为民用、商业、国防和情报市场提供地理空间信息的公司。

他说,对 HotSat-1 的调查仍在进行中。该卫星设计运行时间为 5 年,将在低地球轨道运行,并已投保全额保险,但 SatVu 并未透露具体保险金额。

他说,问题很可能是卫星摄像机电源电路的问题,而与 SatVu 的知识产权无关。

贝克补充道:“我们完全有信心,该相机正如我们所说的那样好,而且我们已经证明了这一点。”他指的是之前在飞机上进行的测试。

该卫星基于 SSTL 的 DarkCarb 设计,搭载中波红外 (MWIR) 技术,可捕捉分辨率为 3.5 米的热图像。

浴火重生

SatVu 发现其图像在国家安全和商业市场的需求最大。

“通过传统的地球观测,你看到的是建筑物的外部——用于计算汽车数量等,”他说。“我们会告诉你是否有活动。”

这些经济指标可以提供更多关于公司供应链的可见性并有助于告知金融交易员。

“显然国防界对同样的事情感兴趣,”贝克继续说道,“一些国防界拥有这些数据,但这些数据属于高度机密。现在他们可以得到一个可以共享的数据集,而且它更有用。”

SatVu曾于 2022 年向 SSTL 订购了 HotSat-2,但后来被搁置——最初是因为资金延迟,后来是为了评估 HotSat-1 在轨道上的表现。

该合资企业最终于 2023 年 5 月(即 HotSat-1 发射前一个月)从洛克希德马丁等投资者那里筹集了约 1600 万美元。

贝克表示,本轮融资为 HotSat-2 提供了全额资助,公司即将完成附加融资,以满足 HotSat-3 的所有资金需求。

他说,SatVu 还在商谈明年 HotSat-2 发射前争取客户事宜,其中包括印度的一个客户。

他表示,有了两颗卫星在轨道运行,SatVu 到 2026 年中期将能够产生足够的年度经常性收入,从而有资格进行一轮增长融资,用于支付另外七颗卫星的费用。

更多的卫星将使 SatVu 有更大的能力在一天中的不同时间对更多地点进行成像,并提高重访率。

SatVu 最初提议部署七颗卫星,但现在设想总共部署九颗卫星以满足预期需求,足以每天多次测量建筑物散发的热量。

在日益拥挤的热成像市场上,该公司的竞争对手包括德国的 OroraTech 和 constellr、西班牙的 Aistech 和 Satlantis、华盛顿的 Hydrosat 和科罗拉多州的 Albedo。

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