美国宇航局的 PREFIRE 任务已准备好揭开地球两极的奥秘

PREFIRE

美国宇航局正准备启动其最新的气候科学任务——远红外极地辐射能量实验(PREFIRE),旨在捕获有关地球极地地区热量如何散失到太空的全新数据。

PREFIRE 由一对立方体卫星组成,将分别发射至近极地轨道。第一颗立方体卫星“Ready, Aim, PREFIRE”将于 5 月 22 日(NET)之前由Rocket Lab Electron 火箭从位于新西兰马希亚的 1 号发射台 B 发射。第二颗立方体卫星“PREFIRE and ICE”将在几天后发射。

这两台设备旨在测量远红外辐射(波长超过 15 微米),这种辐射占两极总热量损失的约 60%。威斯康星大学麦迪逊分校 PREFIRE 首席研究员 Tristan L’Ecuyer 在5 月 15 日接受记者采访时表示:“我们以前从未测量过这种辐射。”L’Ecuyer 表示,PREFIRE 将帮助科学家研究两极的不同特性(如云层、湿度以及表面在冰冻和液态之间的波动)如何影响热量散失到太空。北极的变暖速度比地球上任何其他地方都要快,这导致当地人口和两极野生动物栖息地的模式转变,以及海平面上升等全球性影响。“最终,[PREFIRE] 信息将与我们的气候模型相结合,希望我们能够提高模拟未来海平面上升情况的能力,以及极地气候变化将如何影响全球的天气系统,”L’Ecuyer 说。

PREFIRE立方体卫星每个大小与一条面包相当,并包含相同的热红外光谱仪。虽然体积小,但它们经济高效的设计和单一用途非常适合 NASA 不断增长的气候研究任务矩阵,例如用于研究整个地球水位的更大的SWOT 卫星(地表水和海洋地形)。“ NASA既需要我们的大型任务,也需要这些小型任务,”NASA 总部地球科学部主任 Karen St. Germain 说。“你可以从某种程度上将它们视为通才与专家,以回答我们关于理解地球系统的所有问题。”

每个立方体卫星都配备了一个红外光谱仪。美国宇航局喷气推进实验室的 PREFIRE 项目经理 Mary White 在 5 月 15 日的电话会议上将它们描述为美国宇航局月球矿物学测绘仪 (M3)光学系统的“缩小版” ,并指出了与另外两个成功验证该技术的任务的相似之处——美国宇航局火星勘测轨道器 (MRO) 上的火星气候探测器 (MCS) 仪器和月球勘测轨道器 (LRO)上的占卜者月球辐射计实验。

 

该任务的双卫星方法使研究人员能够以独特的视角观察地球两极发生的变化。“拥有一颗立方体卫星就能绘制出极地地区的辐射情况,”L’Ecuyer 解释道。“我们将使用两颗立方体卫星在几个小时内进行测量,计算这些测量值之间的差异,并试图了解北极正在发生的过程实际上是如何影响北极的辐射的。”

怀特表示,与 NASA 的所有气候研究一样,PREFIRE 数据将向公众开放:“NASA 的所有数据都是开放的,可供全世界所有科学家或所有感兴趣的人免费使用。这是我们开放科学数据政策的一部分,对于这次任务来说,这当然是正确的。”

 

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