MDA Space 加入 Starlab Space 商业空间站合资企业

Starlab Space

加拿大公司 MDA Space 将加入 Starlab Space 合资企业,开发商业空间站、提供空间机器人功能并扩大合作的国际范围。

5 月 29 日,两家公司宣布 MDA Space 成为 Starlab Space 的最新战略合作伙伴。Starlab Space 是Voyager Space 和空中客车防务与航天公司去年成立的合资公司。三菱公司于 4 月成为其合作伙伴。

MDA Space 将收购 Starlab Space 的股权,但两家公司并未透露股权规模。作为回报,MDA Space 将在其 4 月宣布的全新 MDA Skymaker 系列下提供太空机器人技术,其中包括可在 Starlab 空间站外部操作的机械臂和接口。

MDA Space 公司首席执行官迈克·格林利在接受采访时表示,该公司将为 Starlab 提供的系统的具体功能将在稍后公布,但将包括支持空间站维护和管理外部有效载荷以及任何需要停靠在空间站的来访飞行器的能力。“MDA Skymaker 系列商用机器人绝对适合这一用途。”

航海者航天公司总裁马修·库塔在另一次采访中表示,Starlab 的设计旨在限制所需的外部维护量。“我们的机械臂主要用于方便对接或进行实验,”他说,“更多的是创造收入的机会,而不是建设或维护的机会。”

格林利表示,Starlab 是 MDA Skymaker 的首个商业空间站客户,该公司的机器人技术基于该公司为航天飞机和国际空间站开发机械臂的工作。MDA Skymaker 技术的一个版本还将被纳入 Lunar Dawn 中,Lunar Dawn 是由 Lunar Outpost 领导的月球车项目,也是NASA 于 4 月为其月球地形车服务计划选定的三个项目之一。他补充说,与 Starlab Space 的协议并非独家协议,允许 MDA Space 与其他商业空间站公司合作。

与 Starlab Space 达成的协议符合 MDA Space 的更广泛战略。“如果你看看人们将物体发射到太空的三个原因,你会发现我们的业务领域与之相一致,”他说:地球观测、通信以及在太空生活和工作。MDA Space 建造和运营地球观测卫星,同时也在为 Telesat 的 Lightspeed 宽带星座建造卫星。

他说道:“我们现在已经将我们的产品产品化,以便更容易地在所有三个业务领域中进入商业市场。”

格林利和库塔都强调,通过将 MDA Space 加入 Starlab Space 合资企业,他们现在拥有来自国际空间站所有西方合作伙伴的代表:美国、欧洲、日本和加拿大。

库塔说:“我们从一开始就非常专注于重建国际空间站的战略,只不过国际空间站不归政府所有,而归该地区领先的航空航天和国防公司所有。”这使得 Starlab 能够利用他们的技术专长以及客户关系和政府支持。

“从某种意义上说,我们正在让乐队重新团结起来,”格林利说。

与勘探公司合作

在与 MDA Space 建立合作伙伴关系的前一天,Starlab Space 宣布与欧洲太空运输公司 The Exploration Company 达成了一项单独协议。该协议涵盖了 The Exploration Company 正在开发的 Nyx 运载火箭往返 Starlab 的三次货运任务。

库塔解释说,该协议旨在使 Starlab 的交通选择多样化,从而控制成本。“如果你只有一种方式到达酒店,价格可能会上涨,”他说。“我们的目标是让尽可能多的供应商在那里,我们很乐意与任何人合作。”

探索公司是一家初创公司,也是欧洲航天局 5 月 22 日选定的两家公司之一,将为国际空间站和商业空间站提供商业货运服务的初步研究合同。“探索公司还有很长的路要走,但我们绝对希望看到我们拥有来自欧洲的补给能力,”他说。

除了探索公司之外,Starlab Space 还与诺斯罗普·格鲁曼公司达成协议,使用其 Cygnus 货运飞船的某个版本。库塔表示,该公司还与印度航天局 ISRO 进行了谈判,以使用其即将推出的 Gaganyaan 载人航天器,并将与 SpaceX 合作,后者的 Starship 运载火箭将发射 Starlab。

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