维珍银河进行最后一次 VSS Unity 商业亚轨道太空飞行

VSS Unity

维珍银河的 VSS Unity 太空飞机于 6 月 8 日进行了最后一次商业任务,将一名土耳其研究人员和三名私人宇航员送入亚轨道飞行。

VSS Unity 与其母舰 VMS Eve 相连,于东部时间上午 10:31 从新墨西哥州南部的美国太空港起飞。Unity 于东部时间上午 11:26 从 Eve 上释放,按照其典型的亚轨道飞行轨迹飞行至 87.5 公里的高度,然后滑翔至东部时间上午 11:41 降落回太空港。

Galactic 07 的主角是土耳其研究宇航员 Tuva Atasever。他的飞行由 Axiom Space 安排,该公司于 1 月将另一名土耳其宇航员 Alper Gezeravcı 送往国际空间站执行 Ax-3 私人宇航员任务。Atasever 是该任务的后备人员。

阿塔塞弗计划在亚轨道飞行期间进行七项实验。“飞行的实验方面取得了巨大成功,”他在飞行后的新闻发布会上说。这些实验包括监测大脑活动的传感器、辐射剂量计和设计用于微重力环境下工作的胰岛素笔。他指出,大脑活动实验包括一些测试,试图捕捉与从太空看地球引起的视角改变“总览效应”相关的大脑活动变化。

他说,在飞行前一周的测试中,Axiom Space 开发的胰岛素笔实验表明,它们并没有像预期的那样工作。“我们反复试验,改变了一些东西,这一次在微重力环境下工作得很好。”

该飞行器还携带了一个机架,机架上有来自普渡大学的自动载荷,用于研究微重力条件下的推进剂晃动,以及来自加州大学伯克利分校的自动载荷,用于测试 3D 打印。这些载荷是通过 NASA 的飞行机会计划运送的。

另外三名顾客是私人宇航员,维珍银河在飞船着陆后才披露了他们的身份。他们分别是

安迪·萨德瓦尼 (Andy Sadhwani),SpaceX 首席推进工程师,曾在 NASA 和斯坦福大学从事研究;
欧文·佩加蒙特(Irving Pergament),纽约房地产开发商和私人飞行员;
乔治奥·马内蒂 (Giorgio Manenti),居住在伦敦的意大利投资经理。
Unity 号由尼古拉·佩西尔 (Nicola Pecile) 指挥,这是他的第四次飞行,飞行员是贾米尔·詹朱亚 (Jameel Janjua),这是他的第一次太空飞行。

这是 VSS Unity 的第七次商业飞行,也是第 12次飞行。这也将是 VSS Unity 的最后一次飞行,VSS Unity 是维珍银河公司建造的第二艘 SpaceShipTwo 飞船,该公司正将重点转向完成新的 Delta 系列飞船的研发工作。

维珍银河太空航线总裁迈克·摩西 6 月 7 日在太空港告诉记者:“这是 Unity 的最后一次飞行,但这并不是故事的结束。我们将开启一个全新的篇章。”

该公司去年 11 月宣布,将在 2024 年中期退役 Unity飞机,以节省现金(当时约为 10 亿美元),以完成达美航空级飞机的研发工作,这有望提高飞行率并降低公司商业案例完成所需的运营成本。

摩西表示,德尔塔级飞船的外观与团结号“一模一样”。“但真正的变化在于引擎盖下的东西,也就是说,它的设计、建造和操作方式。”

维珍银河太空航线项目和工程高级副总裁史蒂夫·贾斯蒂斯 (Steve Justice) 表示:“我们希望利用在 Unity 飞船上为 Delta 所做的所有成熟工作。我们只想发明真正需要发明的东西。”

该发明主要涉及使用不同的复合材料和制造技术,以便以更高的速度和更低的成本生产航天器。此外,该发明还更多地依赖承包商来制造航天器的关键部件,然后维珍银河将在亚利桑那州梅萨(凤凰城附近)的新工厂组装这些部件。

摩西表示,首批两架德尔塔级火箭的零部件将于今年年底和明年初开始运抵亚利桑那州的工厂,维珍将在那里进行最终组装和地面测试。该公司计划于 2025 年底开始飞行测试,并于 2026 年开始商业服务。

他说:“Unity 开创了先河,并展示了其可能性。达美航空将带来革命。”

“看到 Unity 最后一次商业飞行,我感到有些难过,”佩西尔在着陆后发表讲话时承认,并指出这次飞行距离 Unity 的前身 SpaceShipOne 首次飞行几乎正好 20 年。“但我们确实在为下一代努力。”

出席 Galactic 07 活动的还有维珍银河创始人理查德·布兰森,他于 2021 年 7 月乘坐 Unity 飞船飞行。飞行结束后,他表示自己仍然致力于公司的愿景,即让“成千上万的人”体验太空飞行。

“这就是维珍银河的目标。其他人的目标是登陆火星,这同样绝对、完全不同寻常,”他说。“但我们想做的是让许多人体验我们宇航员今天所经历的一切。”

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